Mandarin or Cantonese, What Chinese Dialect to Learn in Hong Kong?

Learning Different Chinese Dialects in Hong Kong

While planning to live in Hong Kong, the language barrier is something that one cannot avoid relying on just one language i.e. English. A number of reasons that compel you to learn Chinese in Hong Kong include a fact – you can survive a month or two by speaking English, given that you have to forgo few inferior things; however, the locals are much more comfortable speaking Mandarin and Cantonese. If you’re thinking that you’re lucky to have English-speaking friends in Hong Kong, you still cannot ignore the fact that you have to deal with the natives who do not understand English at all. To know more about the language in Hong Kong, please read this article: Language in Hong Kong

Why English is not enough in Hong Kong?

Another fact is that there are a small percentage of the people who are acquainted with English; and they too most of the time speak Chinese. According to the locals of Hong Kong, people are used to speaking Mandarin, Cantonese (local language) or Putonghua. You can rely on Mandarin in developed areas and towns where people use Mandarin as a formal language, while other areas still have a majority of people who speak Cantonese, a dying language. It’s emphatic that you should know Chinese to meet your day-to-day needs but choosing a dialect is also important. If are not sure about the differences between Mandarin and Cantonese, read this article first:

5 Reasons of Learning Mandarin in Hong Kong

If you’ve not been to Hong Kong before, your decision of learning Chinese will take you to an institute where Mandarin is taught. A few reasons of learning Mandarin are:

  • Mandarin is a standard language of Hong Kong used widely in schools, hotels, banks, public places and during business transactions.
  • Mandarin is spreading quickly throughout China which eventually affects Hong Kong as well. If you want to avail a business opportunity, establish your firm or hire people at work, you should learn this language.
  • Mandarin has a standard written script. Almost all Chinese advertisements are published in Mandarin.
  • Major areas having high literacy rate have wide majority of people who fluently speak Mandarin. You might come across a few of them who don’t know any other Chinese dialect than Mandarin.
  • Tour guides, public speakers, customer care representative and front desk officers at local shops normally use Mandarin as a standard language.

However, if you look at it with a broader perspective, the language still has limitations; and you might want to switch to other dialects. For instance, Cantonese is a dialect used for informal conversation.

Cantonese – the Best Informal Language of Hong Kong

Although, Cantonese is perceived as a dying language, it still has its own importance. If you want to take the best out of your stay in Hong Kong, this language can be a great help. Few reasons are:

  • Natives are relatively more comfortable with Cantonese than Mandarin. They often use it in informal discussions.
  • Many Chinese channels in Hong Kong are televised in Cantonese, along with few English channels.
  • Uneducated people of Hong Kong, farmers, fishermen and other locals use Cantonese as the mode of communication, and prefer it over Mandarin.
  • If you happen to reside in a sub-urban locality, you may find it difficult to communicate with locals as the majority of them speak Cantonese.
  • You might come across situations in which you need extra help and support. In these unanticipated situations, this language can be a great help. For instance, you can buy a better insurance plan, have a better investment opportunity or can even buy a pair of shoes at much cheaper rates than normal.

Conclusively, apart from English, you can learn Mandarin as a formal language and develop your understanding about Cantonese or other local languages to survive in Hong Kong.


Why Expatriates Trends to Learning Mandarin in Hong Kong

Note: this article was contributed by a professional mandarin tutor in Hong Kong Ms Yip Fang who have over 20 years experience in the area of teaching Chinese as a second language. To know more about her Chinese language center, please click here.

Why Expats Learn Chinese as Their Second Language?

Learning Chinese is a trending topic and everyone seems to be in style. Literally not everyone, but quite a number of people are taking part in studying the Chinese language.  Its uniqueness is what is driving many people to study it. The fact that tenses, genders, plurals, conjunctions are missing, makes it even more exhilarating. Moreover, Chinese is one of the oldest written languages in the world so it has a rich cultural heritage. The following reasons will be an eye opener on why you should learn Chinese.

It sharpens your brain

Believe it or not, learning Chinese helps in sharpening your memory. It has a lot of characters, so memorizing them can be mentally exhausting. This however, awakens and exercises your brain to grasp new information that you are feeding it.

Opens new job opportunities

Proficiency in Chinese will be an added advantage if you are seeking a position in leading international businesses or companies. This is because China has risen to global prominence and has recently open doors for foreign investments. This implies more job opportunities for its citizens and foreigners.

Be part of their unique culture

The process of learning Chinese brings you closer to their rich culture. For you to fully understand the Chinese language, you have to learn about their culture first. This way, you will learn to appreciate the Chinese language more.

It is fun

I’m certain many learners concur with this statement. Studying Chinese is a long journey which needs commitment and a bit of unseriousness. It also helps you appreciate art due to its characters artistic nature.  Just enjoy the fun that comes with learning Chinese and try to make the best of it.

It is not as hard as English and other European languages 

What makes Chinese easy? It’s unique way of communicating without grammatical tenses, verbal inflections and gender. Its nouns and pronouns also have no plurals. If this is not simplicity I don’t know what is.

It is the most widely spoken language in the world

One-fifth of the entire human race speak Chinese. Learn Chinese and be part of this incredible community. You should stand up and be counted among the speakers of the most popular language in the planet.

More schools and educational institutions are adding Chinese into their curricula

The Chinese language tsunami is being felt almost everywhere. Its fast growing economy has made other countries especially westerners to embrace this language. They are simply preparing their kids for the future. Statistics has shown that Chinese will soon be the language of the future.

It gives you an opportunity to explore

With over a billion Chinese speakers from different countries, you can travel to many countries especially Asia with ease. You don’t have to worry about language barriers because you got covered. This will make your journey more fun and memorable.

Builds up relationships

When you learn Chinese you become a magnet instantly. You attract people from every corner of this earth especially Chinese native. They will appreciate the effort you took to learn their magnificent language which others term it as difficult and a waste of time.

I believe these reasons are convincing enough to get you started on learning Chinese. If you have made up your mind to start learning Chinese in Hong Kong but do not know how to start, I advice that you have a look at and to book a trial lesson to experience a Mandarin lesson with a professional Mandarin tutor.


Learning Chinese Paves A Success Business Way in Hong Kong

Learning Chinese to Establish a Successful Business in Hong Kong? 

In general, Chinese is one of the most widely spoken languages in the world, particularly in Asia. It helps your grow your business in the far-east, especially if your intentions are to spread it in China, Taiwan, Thailand and other parts. Your first and foremost objective would be to set your business in Hong Kong – one of the busiest business destinations after New York and London. World’s greatest brands have located there and people have been immigrating to Hong Kong because of the innumerable work opportunities and facilities. Although, the place offers everything you need in a cosmopolitan city, you will have even better chances of growth in Hong Kong if you know how to speak Chinese.

Among several different benefits of learning Chinese in Hong Kong, following are the two most important ones elaborating your chances of growth and expansion in the top Asian cosmopolitan city.

1.   Strengthen Your Business Relationship

The first and foremost is to strengthen your business. Unlike the west where people don’t hesitate to mingle with the ones they don’t know, Asian people, particularly Chinese are hesitant to talk or show confidence on the person who doesn’t speak their language. On the contrary, they’re very generous and friendly if you speak their native language. This factor will influence the growth of your business at every stage.

  • Chinese people prefer native speakers

As mentioned above, to be the part of the blooming business community in Asia, you need to understand what people look for. To increase your knowledge about the interests of Asian people or your target market, you cannot just rely on English. Considering the fact that you might not face too much difficulty expressing your intentions in English, people in Hong Kong prefer their native language in normal discussion. It leads to the business customers who prioritize Chinese speakers as their clients and contractors. Either ways, to enter into their comfort zones, you need to educate yourself about their culture and learn Chinese language.

  • Chinese learning programs with social activities 

Learning Chinese demands concentration and regularity; therefore, your business activities should be adjusted in accordance with learning program. Don’t take these learning programs too casually, because they normally include activities at community level. These community-based activities offer experience and exposure for your business.

  • Opportunities to establish business

If you’re enlisted, you will not only improve your own understanding about the local Chinese culture, but will also be creating your acceptance in the social circle. As they are always loyal to the ones who speak their language, the people in your community can earn you a lot of business contracts, influence local deals, and promote your business as brand ambassadors.

  • Smooth business expansion in the rest of China

Another important fact is that the majority of Chinese businessmen have their hubs in Hong Kong. Which means, once you’ve established yourself in Hong Kong, you will have smooth business expansion throughout China, just because you know their language and culture.


2.  Quick Business Dealing

Apart from strengthening your business, Chinese learning in Hong Kong has other benefits as well. You can:

  • Negotiate your deals and set lowest possible rates.
  • Cut your travel and accommodation expenses.
  • Get additional business discounts and other relaxations from your suppliers.
  • Initiate new deals and contracts without too much of a difficulty

Business stabilizing in Hong Kong depends largely upon the awareness of local culture and language. You can create strong bonds with Chinese businessmen in Hong Kong by speaking their language and winning their trust. Once you’ve established your business in this place, you will have more fruitful business opportunities from around the world.